Столица Греции Афины — город удивительной судьбы, переживший за свою историю периоды расцвета и упадка, величия и унижения, блеска и безвестности. Величие и очарование Афин открывается не сразу, его надо увидеть. Греция, как известно, начинается с Акрополя, который по праву считается шедевром мировой значимости. Ежегодно миллионы туристов приезжают насладиться непревзойденными образцами древнего зодчества. Парфенон, храм Девы Афины, покровительницы города, величественно возвышается над городом и хорошо просматривается из любой его точки. Театр Диониса, расположенный на южном склоне Акрополя, являлся частью святилища Диониса, в настоящее время, частично реставрированный, — место проведения Афинского фестиваля.

Ареопаг, невысокий холм к северо-западу от Акрополя, вершина которого служила местом собраний Совета Старейшин — высшего судебного органа древнего афинского государства. Агора, которая в древности была общественным и торговым центром афинского полиса, выделяется Стоа, воздвигнутая царем Атталом, которая после реставрации служит музеем, где собраны археологические находки, обнаруженные в этом районе. Не менее важными памятниками Афин считаются Керамикос, где покоится прах известных афинян, и Ликавитос, одетый в сосновые леса холм в центре города с живописной церковью св. Георгия на вершине. Фонарь Диогена, Башня ветров, Арка Адриана, — вот малый перечень того, что можно посмотреть в Афинах.

Окрестности самой молодой и самой древней столицы Европы также богаты достопримечательностями. На могильном холме Марафон расположен музей, построенный в честь воинов, павших в Марафонской битве в 490 году до н.э. На мысе Сунион, с которого открывается потрясающий панорамный вид на море и близлежащие острова, можно увидеть развалины храма Посейдона V века до н.э.

В период процветания Византийской империи Афины обогатились целым рядом маленьких изящных церквей. Среди них церковь св. Апостолов, Капникарея (XI век), Панагия Горгоэпикоос или Айос Элефтериос (XI век). Интересны также Кафедральный собор — Большая Метрополия и церковь Св. Феодоров. Монастырь Кесарьяни, утопающий в зелени кипарисов, олив и лавров, сохранил внутри себя фрески, принадлежащие кисти мастеров Критской школы, а монастырь Дафни замечателен великолепными мозаиками, украшающими его интерьер.

Афины сегодня — это 5-миллионный город с головокружительным темпом жизни. Современный и в то же время романтичный, с оживленными улицами и площадями, яркими, разноцветными витринами, укромными переулками, тихими и уединенными кварталами, такими, например, как Плака (старый район города). Сильно изменился облик города в связи с подготовкой к Олимпийским играм 2004 г. В Афинах построен современный аэропорт, метро, проложены новые дороги и мосты, отремонтированы здания, разбиты парки.

Современные Афины не уступают памятникам древности. Неоклассицизм в архитектуре гармонично сливается с античностью, отдавая дань историческим и политическим переменам в стране. Здание греческого Парламента, бывшая резиденция первого греческого короля Оттона, величаво возвышается над памятником Неизвестному Солдату, где несет вахту почетный караул эвзонов, смена которого происходит каждый час. В воскресенье церемония смены караула проводится в 11 часов утра и являет собой весьма живописное зрелище. Самые известные курортные пригороды Афин — Глифада, Вульягмени, Палео Фалиро и другие. Туристам, приезжающим сюда со всего мира, выпадает уникальная возможность не только отдохнуть и насладиться чудесной природой, чистым морем, песчаными пляжами, современными гостиничными комплексами, удивительным гостеприимством местных жителей, но и непосредственно соприкоснуться с великим прошлым этой необыкновенной страны.