Халкидики

Безбрежная голубизна и густая зелень, бесконечные песчаные берега и хвоя, запах смолы и соли, Святая Гора Афон и Стагира (родина Аристотеля) — это полуостров Халкидики.

Расположен он на северо-восточном побережье Эгейского моря к югу от г. Салоники и напоминает трезубец Посейдона. Три конца трезубца — это три полуострова: Кассандра, Ситония и Агиос Орос (Афон). По легенде титаны Ситон и Афон не поделили между собой прекрасную русалку Палини, чем вызвали гнев Посейдона. Метнул он свой трезубец на Халкидский п-ов, и образовались на нем три «пальца»-полуострова.

Название Халкидики в начале использовалось для обозначения столицы полуострова, по причине его тесных отношений с крупными греческими городами Халкидой и Эретрией, построившими здесь в начале X века до н.э. множество колоний. Весь полуостров получил название Халкидики в более позднее время. Первый «палец» Халкидики назван в честь македонского царя Кассандра в VI в. до н.э. (древнее название Палини). Второй «палец» — Ситония, назван в честь гиганта Ситона. Третий «палец» — Афон, по имени гиганта Афона. Согласно греческой мифологии Афон-гора — это камень, брошенный титаном Афоном в бога Посейдона во время сражения.

Вслед за халкидянцами и эретрийцами, здесь появляются афиняне, спартанцы и коринфийцы. В наиболее удобных местах один за другим возникают различные города: Олинтос, Стагира, Потидеа, Скиони, Аполония и другие. Филипп II, отец Александра Македонского, в 348 г. до н.э., сумел подчинить себе 30 городов Халкидики. Полуостров стал частью македонского государства, города оказались разрушенными, а жители проданы в рабство. Устойчивый интерес, который проявляли афиняне, спартанцы, коринфийцы и македонцы к Халкидики, обуславливался наличием здесь запасов древесины (для строительства судов) и богатых залежей различных металлов. В период турецкого владычества Халкидики стал одной из провинций османской империи, не выделяясь ничем особенным. Позже в ходе балканских войн 1912-13 гг., послужил базой для материального снабжения греческих партизан и сыграл большую роль в деле освобождения Северной Греции от ненавистного турецкого ига.

Олинтос — когда-то главный город Халкидики — переживал свой расцвет в IV в. до н.э. и был разрушен в 348 г. до н.э. царем Македонии Филлипом (отцом Александра). В ходе археологических раскопок был обнаружен древний город: большие дома, украшенные прекрасной мозаикой; широкие улицы, система канализации.

Пещера рядом с селом Петралона уникальна по своей природной красоте и с точки зрения палеонтологии. Здесь был найден скелет древнейшего в Европе человека, который получил название Архиантропос. Он жил около 700 тысяч лет назад и имел орудия из кости и камня. Также найдены следы костров, возраст которых насчитывает более 1 млн. лет. Это самые древние следы использования огня, найденные на Земле. Пещера украшена сталактитами и сталагмитами причудливых форм. Рядом с пещерой находится Антропологический музей.

На сегодняшний день Халкидики один из самых крупных туристических центров Греции. Его прекрасные гостиничные комплексы, чудесные пляжи и чистейшая вода Эгейского моря, привлекают людей со всего мира, которые находят здесь покой, комфорт и хороший отдых.